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【Big Wed】X-League 4th Down Gamble!!,まさかの解散,当然の解散

アメフット 社会人Xリーグのオンワードが今季限りで解散

12月18日23時19分配信 毎日新聞

 アメリカンフットボールの日本社会人Xリーグ東地区に所属するオンワードが今季限りで解散することになった。スポンサーとしてチームを支援するオンワードホールディングスが18日発表した。

 同社は理由について「経営環境が過去に例を見ないほど厳しい中で、経営基盤を強化することが急務になった」としている。チームは先月のXリーグ決勝トーナメント準決勝で敗退。既に今季を終えている。

 オンワードは80年に企業チームとして発足し、00年からはクラブチームとなった。01年には同じXリーグの「すかいらーく」と合併。今季はすかいらーくがスポンサーから撤退し、オ社が単独で支援していた。92年と07年に2度の日本一を果たした。現在は法大の05、06年の学生王座連覇に貢献したQB菅原俊らが所属している。

 日本社会人アメリカンフット協会の藤井康弘事務局長は「会社の業績の関係で、協会からの退会を考えているとの連絡はあった。かつてのチャンピオンチームなので、何とも言いようがない」と語った。

 私にとっては青天の霹靂(へきれき)だった。
 Xリーグ名門のオンワードオークスが解散するという。かつてはファイナル6の常連だった,このチームが解散するのには驚いた。アジアリーグアイスホッケー,SEIBUも退会届を出したという。この2つのニュースは「経済の悪化がスポーツ界にも」と取り上げられていた。

 某巨大ネット掲示板を見ると,「解散はオンワードだけではなさそうだ」とか,「東日本(東地区・中地区)は大きな再編が起きるのでは?」と言った噂や憶測が飛び交っている。どの情報も,はっきりとした発表(当事者からの正式な発表)がないので何とも言えないが。

 ただ,気になるのは,今季中地区最下位のロックブルが入れ替え戦を辞退,X2へ降格となったのだ。
 自ら降格を申し出るチーム。Jリーグでは想像できない。降格を申し出ることに,何か理由でもあるのか。そこに今回のオンワードオークス解散を探るヒントが隠されている気がする。

 スポンサーの経営悪化でチームの存続の危機に立たされたとき,何とかチームを存続できないか,ということを考えそうである。
 スポンサーのフジタが撤退した後も,湘南ベルマーレはいろいろと努力を重ね,頑張って経営して,現在J2にいる。このことが何かしらのヒントにならないだろうか。あ,そうだXリーグの場合はシーガルズという例もある。
 ただ,湘南ベルマーレやシーガルズのように成功している例は,決して多くない。JFLの企業チームが解散後,別の市民クラブを作ろうとしたが数年で頓挫した例やバスケットボールのチームでも類似の例があったような気もする。
 オンワードオークスを存続するためには並大抵の努力では難しいと言うことを肝に銘じておかなければならない。

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