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【千日后】アマラオ,日本のサッカーのために。

 かつて,FC東京にはアマラオという選手がいた。1992年来日。FC東京の前身,東京ガスに加入。以後,12年間に渡り,FC東京(旧東京ガスを含む)に在籍。活躍してきた。
 彼の出場する試合は,あまり見た記憶はないが,前線から献身的な守備,ここぞと言うときに点を取るカリスマ性,いつでもサポーターのために気を配る繊細さ,どれをとってもピカイチの選手だった。
 彼の存在感は今でも強く,味の素スタジアムで見かけられると,サポーターから「アマラオっ!!アマラオっ!!」とチャントが響き渡る。

 2003年シーズン末,アマラオの退団が発表された。ホームゲーム最終戦は,とても混雑したのを覚えている。時間の計算を誤り,普段は試合開始1時間ほど前にスタジアムに到着する私だが,この日は試合開始40分ほど前に到着。もうすでに私の座るカテゴリーの座席は満員。アウエー側まで追いやられてしまった。マッチデープログラム(MDP)も完売。私は観戦した試合のMDPのうち,この試合のだけ持っていない。
 シーズン最終戦は,柏。確か,この試合でゴールを決め,東京サポがピッチに流れ込んだニュース映像を見たことがある。

 退団後,彼は湘南へ移籍。しかし,わずか,1年で群馬FCホリコシ(現・アルテ高崎)へ移籍となった。
 その当時のことを,このブログで取り上げた。

 アマラオは,アルテ高崎を最後に引退した。引退は今年(2007年)4月。中途半端な時期と言えば中途半端な時期に引退した。

 彼は現在,日本で指導者のライセンスを取得するために頑張っているとのこと。Jリーグが始まってから,もう,14年ほど経つが,こんなに長く日本で活躍する外国人選手も珍しい(リティのような例もあるが)。
 それだけ,日本のサッカーのために尽くしてくれるのだなぁ。つくづく彼には敬服する。

 また,外国人では初のJFAアンバサダーに就任,サッカーの普及に尽力してくれている。

 アマラオ,S級ライセンス取得したら,是非,FC東京の監督をして欲しい。待っているよ。

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