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【Big Wed】リーグ優勝=地区優勝,日本シリーズ進出=リーグ優勝

 どこぞの球団の会長さんが,クライマックス・シリーズ(CS)について,
「制度がよくない。リーグ優勝はなんの意味もない。おれがオーナーの時は絶対に反対した。誰がどうしたか知らねぇが、こんなくだらん制度をつくった」
 と言ったそうな。(10/23,日刊スポーツ)

 まぁ,セントラル・リーグにとっては,初のポスト・シーズン。パシフィック・リーグのプレーオフは見ているが,実感はないのかもしれない。
 私自身は,リーグ1位を優勝で,日本シリーズ進出権をCSで争う,という形に非常に違和感を覚えた。他のスポーツ(バスケットボールやバレーボール等)は,シーズン1位はあくまでシーズン1位。その後のプレーオフで勝利したチームが優勝だった(トップリーグ発足直後のラグビーはリーグ1位とその後のプレーオフ(マイクロソフトカップ)は別大会の位置づけだったが)。

 で,アメリカ,メジャーリーグ(MLB)の報道を見て気づいた。
日本におけるリーグ優勝は,MLBの地区優勝みたいなものだ。CSで勝ち進んだチームは,MLBのリーグ・チャンピオンシップの優勝チームなんだ。

 MLBは,各地区ごとの戦力が均等ではないため,地区優勝したチームが強いとは限らない。アメリカン・リーグ東地区のニューヨーク・ジャイアンツとボストン・レッドソックスは互いにしのぎを削っているが,この両チームの成績,下手すると他地区の首位の勝ち数より多いときがある。まぁ,最近のMLBのプレーオフはワイルドカードという仕組みがあるので,地区2位となっても優勝の可能性がある。

 そう考えると,何となく自分の中で納得してしまった。今年(2007年),日本のプロ野球,リーグ優勝というのは,MLBの地区優勝に過ぎない。たとえ優勝したとしても,CSがあるから気が抜けない。そして,CSを勝ち進んだチームが(実は)リーグのチャンピオンなのだ。長いシーズンを戦って上位につけ,短期決戦でも勝ち抜く。そんなチームが強いチームなのだ。この考え方を理解しない限り,今後プロ野球はCS及びプレーオフ制度を巡り,迷走を続けるだろう。

 ちなみに,私の意見は……。
9月末までで,レギュラーシーズンを終わらせる(もしくは打ち切り)。
CSには,各リーグ上位3チームが出場。
2位vs3位のファーストラウンドは,5戦3勝制。
ファーストラウンド勝ち抜けvs1位のセカンドラウンドは7戦4勝制。
日本シリーズは,従来通り7戦4勝制。

 ホーム・ビジターの取扱いについて若干検討しなければならないが,こんな感じが良いなぁ。

 ただ,前にも述べたが,プロ野球のチーム数(セ6球団,パ6球団)では,プレーオフ制度を考えるのに,組み合わせが少なすぎる。せめて,セ8球団,パ8球団の計16球団くらいにしないと。閉鎖的なプロ野球界に何を言っても無駄ではあるが。

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