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【MondaySports】記録に残らず,記憶に残る。西口文也

リンク: Yahoo!スポーツ - ニュース - 西1-0楽(27日) 西口が1安打完封.

リンク: Yahoo!スポーツ - ニュース - 西口が完全試合逃す 延長戦で快挙ならず.

リンク: Yahoo!ニュース - 日刊スポーツ - 9回完全も10回に安打、西武西口また不運.

リンク: Yahoo!ニュース - サンケイスポーツ - 西武・西口が史上初!9回27人斬り完全試合…じゃない!?.

 三度目の正直か。二度あることは三度あるか。
 2002年8月26日の千葉ロッテ戦,今年(2005年)5月13日の巨人戦。2度西口はノーヒットノーランのチャンスがあった。2度とも9回2アウトまでノーヒットノーラン。しかし,最後の打者となるべき打者に打たれてしまった。

 今回,ラジオ観戦していた私,非常に緊張していた。また今回も打たれるのか?それとも今回は成し遂げるのか。
9回最後の打者を打ち取った瞬間。私はほっとした。何だか知らないけれど,泣きそうなくらいほっとした。これで,西口が記録を達成できる。そう信じていた。しかし,9回を完全シャットアウトしたところで,得点は,0対0。まだ勝ったわけではない。
 9回,二死1・2塁までいった。しかし,得点は入らず。延長戦に。西口,緊張感は切れていないか?少し心配だった。9回二死となっても,西口はベンチ前でキャッチボールをしなかった。ひょっとして交代か?そんなことも頭をよぎった。でも,スタジアムに延長戦を告げるアナウンスをしたとき,西口はマウンドへ上がった。
 28人目の打者がライト前へヒットを打った瞬間,西口の完全試合もノーヒットノーランもなくなってしまった。だが,観客は暖かい声援を西口に送った。西口も試合に勝つことに気持ちを切り替え,後続を断った。

 延長10回,首位打者を走る石井義人がセンターへ二塁打。これが決勝のサヨナラ打。西口の力投を勝利で飾ることが出来た。

 ヒーローインタビューで,西口はひょうひょうと答えていた。
「今日は調子が悪かった。」
 この台詞は,今まで二度のノーヒットノーランのチャンスを逸した試合のヒーローインタビューでも答えていた台詞と同じ台詞。彼は,調子が悪い方が結果が出るのか?それとも調子が悪い方が丁寧に投げるのか?

 そして,チームが勝つことが大事だと言った。記録には縁がないとも言った。
 ここ数年,松坂の影に隠れて,あまり目立たなかった西口。今季はローテーションを守り,ハーラー・トップ・タイの16勝。プレイオフの望みをつないだ。個人記録としても,まだまだ,最多勝も狙える。
 そして,この西口文也,今回,大記録は逃したが,記憶に残ったことは間違いない。

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